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宇宙是否有末日?理解霍金《时间简史》从这里开始

来源: 发布时间:2018-04-17

《从霍金<时间简史>谈起》 赵宏量/编著 定价:56元

 

2018年3月14日,爱因斯坦诞辰139周年的日子,英国著名物理学家、宇宙学家斯蒂芬·霍金辞世。两个同样非凡、有趣的灵魂得以在另一个世界相遇。此后,世上再无霍金,但人类群星闪耀时,霍金连同他的黑洞理论、《时间简史》等智慧结晶会永远璀璨,照亮后世之人的文明进程。

霍金的《时间简史》是一本大众天体物理学的科普著作,自出版以来的近30年时间里,已被翻译成40多种文字,发行量超过1000万册。书中叙述的内容迷人而清澈,趣味性很强,科学性很高,让读者能从中获得学习高深科学知识的机会,也是人们探索宇宙奥秘的一个窗口。

宇宙是如何形成的?为什么宇宙会是这个样子?宇宙到底有没有开端?时间的本质什么?宇宙是否有末日?组成物质的基元到底是什么?为什么人们看不见层子(夸克)……怀着对宇宙的好奇与敬畏,我们一次次翻开《时间简史》,希望看到由世界上最伟大的头脑之一做出的完整描述。然而,此书所涉及的知识既广且深。许多艰深、复杂的概念出现在书中,作者只是简单一提,而并未解释,对于大多数人来说难于理解。所以,很多人面对《时间简史》,其实只能看看热闹,而看不清门道。

那么,普通读者该如何看清《时间简史》中的门道呢?或许你可以先读读另外一本书。

《从霍金<时间简史>谈起》是专为想看清霍金书中门道的读者而作的。这本书阐释了《时间简史》中涉及的理论、概念、方法和问题等,帮助读者明白《时间简史》的本意。

本书作者赵宏量先生是西南大学数学与统计学院教授,1955年以来一直在高校从事高等几何、运筹学等的教学与研究工作;1965年—1985年与华罗庚教授合作,参加应用数学的推广与研究工作;1966年—1968年,参加“三线”建设工作,担任西南“三线”国家科委施工统筹方法战斗组组长,该组集体参与的特大项目——在复杂地质险峻山区修建成昆铁路新技术,获得首届国家科学进步特等奖。他还曾担任中国优选法统筹法与经济数学研究会理事、全国高等几何研究会理事等,出版著作《回忆华罗庚》《高等几何学习指南》《图论基础教程》《简明实用运筹学》《数论》《大哉,数学之为用》等。即使具有这样的学术造诣和实际经验,但为了完成这部著作,赵宏量教授还是在3年多时间里,不断学习、钻研,查阅了大量国内外文献资料,同时也回顾、总结了自己60多年来从事高校数学教学和研究工作中的若干相关问题。作者自读大学起,就对天文学和物理学很感兴趣,所以积存了许多难得的珍贵资料。这些资料对于想进一步弄懂《时间简史》、进一步了解宏观宇宙和微观世界的读者来说,具有极高的学习和研究价值。可以说,这是一部浸透了作者心血的著作。

《从霍金<时间简史>谈起》分为三部分。第一部分“读《时间简史》,看人类文明进程”是作者对《时间简史》中主要内容所做的概括性介绍及初读体会,同时简要叙述了近年来宇宙学的研究和发展产生的一些新事物。第二部分“霍金《时间简史》问题选注”将《时间简史》的有关理论或问题进行了归纳、整理,从中选出20个为人们所感兴趣且值得学习、探讨的理论或问题,以通俗易懂的语言进行阐释,以照顾各个层次的读者。第三部分“人类科学发展史综览”是作者长期以来从事高校教育、教学和科研,学习各门科学知识的历史积累片段,着重对从古至今科学发展的历史梗概进行简要回顾。

其实,自人类文明开始以来,人们就不甘心将宇宙事件看成互不相关、不可理解的。很多人跟我们一样,渴望理解世界的根本秩序,渴望以科学的眼光观赏时间这一神秘的存在。虽然每个人都可能会受困于自己在知识水平和理解能力方面的局限性,但渴望接近真知的美好愿望并不会因此而逊色。即便在合上书本之后,我们并未真的领悟宇宙的终极奥义,但那个在不同维度上理解生命、认知世界的过程,是必然经历过了。这一经历,便是普通读者和伟大著作之间最好的联结。于是,有读者在第一次读《时间简史》时写下了这样的话:“说实话,要以我那点儿物理知识去看懂这本书,可能比作者当年撰写这本书还难。可我还是要读,以记录一个平庸的大脑曾向这个世界的终极命题艰难迈进过。”这恐怕是大多数读者的阅读感受。

现在,如果你打算重新翻开那本在书柜里冷清了多时的《时间简史》,就先看看赵宏量教授的《从霍金<时间简史>谈起》;或者可以直接阅读赵老师的这本书,再回过去重新阅读《时间简史》,一定会有不一样的感受和收获。

杨佳宜 周万华